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지도교실: 측지원점

지도를 처음 만드는 이들을 위한 안내서

측지원점(datum)은 특정한 방법으로 지구의 장소를 측정하기 위해 이용된다.

역사

긴 숫자를 저장하는 것은 오랜동안 매우 어려운 문제다. 장소를 경도와 위도로 정확하게 저장한다는 것은, 소수점 뒤 아주 긴 숫자를 저장해야하는 문제와 직결되었다.

여기서 축지원점의 아이디어가 나왔다. 전지구를 통틀어 단 하나의 리퍼런스 시스템을 사용하는 대신에, 작은 지역 단위로 지구를 나누어 중심점을 정하는 축지원점의 개념은 긴 숫자를 저장하는 문제를 해결하는 데 큰 도움을 주었다. 지역에 특화되어 있는 지리 데이터를 보면 측지원점의 원리를 활용하여 많은 지역들이 특정 한 부분에 대한 거리로 나타내져 있다.

이런식으로 축지원점을 사용하여 저장된 장소 데이터는 일일히 손으로 계산해서 경위도 방식으로 전환되곤 했다. 하지만 최근엔 자동적으로 이 둘을 변환해주는 소프트웨어를 사용할 수 있다. 이러한 소프트웨어는 서로 다른 축지원점을 사용하는 두 데이터를 같은 지도 위에 정확하게 나타내는 일련의 과정을 매우 간단하게 만들었다.

지리 데이터의 정확도는 아직 해결된 문제라고 보기 어렵다. 굉장히 높은 정도의 정확도가 요구될 때는 경위도 시스템보다는 지역 측지원점을 사용한 데이터가 더 자주 이용된다. 이 둘 사이의 데이터 형식을 전환할 때는 컴퓨터 시스템의 소수점을 나타내는 방식 떄문에 종 지역 데이터의 정확도를 잃게된다.

도구

흔한 GIS 소프트웨어인 QGISArcGIS 는 측지원점을 변환하는 기능을 탑재하고 있다. 보통 이 기능은 오픈소스 라이브러리인 proj4의 힘을 빌어 제공된다.

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